Původ rajčat

Znaly ho už předkolumbovské kultury v Americe. Evropané mu přišli na chuť mnohem později. První rostliny objevili španělští dobyvatelé v Mexiku koncem 15. století, avšak Evropanům bylo rajče společně s bramborem představeno až v 16. století. V minulosti se rajče považovalo za jedovatou rostlinu (zelené části rostliny jsou mírně jedovaté) a to způsobilo, že se až do 19. století ve střední Evropě málo konzumovalo. A tak bylo zpočátku rajče používáno jen jako okrasná rostlina, která výrazným pachem odpuzovala komáry a mravence. Rajčata pocházejí ze západní části Jižní Ameriky. Z oblasti táhnoucí se od jižní Kolumbie k severu Chile, od břehů Tichého oceánu po východní svahy And, kde rostla i v nadmořských výškách 3400metrů. Mexičtí indiáni začali rajče kultivovat a posléze se stalo jejich hlavní zemědělskou plodinou vedle kukuřice, fazolí a paprik.

Dnes jsou rajčata pěstována po celém světě. Nejchutnější odrůdy najdete tam, kde je nejvíce slunce, zejména v přímořských oblastech. Dnešní rajčata mají rozmanité tvary (známe rajčata soudková i koktejlová) a také barvy. Kromě obvyklé červené existují také žluté nebo žíhané odrůdy rajských jablíček. Barva nebo tvar přitom nemají na chuť rajčat prakticky žádný vliv. Důležitější jsou podmínky, v jakých rajčata zrají.